【今夏8月11日】beats studio buds、日本での発売日はいつ?今夏8月11日発売が決定

今夏登場予定とされているbeatsの新しいノイズキャンセリングイヤホンbeats studio buds、日本での発売日はどうやら8月17日になりそうです。

Instagramの公式による返信

beatsの公式インスタグラムのアカウントに、日本でのリリースはいつになるかというリプライに対し、公式からの返事で、8月17日であると示唆する投稿がありました。

beats公式のインスタグラム
www.instagram.com

Apple Storeの表示は未だ「今夏予定」

Apple Store

2021/08/03現在のApple Storeの表示は、未だ「この夏、登場」となっており、また日本向けのプレスリリースもまだないため、確定の情報ではないにしろ、Beats公式のリプライとなると信憑製は高そうです。

【追記】

beats studio buds、日本での発売日が発表されました。

8月11日発売で、予約受付は前日から行うそうです。

What HiFiによるレビューの日本語訳

海外ではすでに発売が開始しているbeats studio budsですが、海外大手オーディオ評価サイトであるWhat HiFiがbeats studio budsのレビューを公開しています。

簡単な日本語訳での紹介です。(一部意訳、抜粋)

Beats Studio Buds レビュー

Studio Budsは今までのBeatsとは違っていて、それは良いことだと思います

テスト価格:130ポンド/150ドル/200オーストラリアドル
By What Hi-Fi? 14日前

良い点
俊敏でよりニュートラルな低音
広がりのあるサウンドステージ
驚くほど小さいイヤーピース
悪い点
やや厳しい高音
デバイス上での音量調整ができない

Beats社のヘッドフォンといえば、注目を集めるイヤークリップデザイン、蛍光色のコラボネックバンドモデル、トレードマークである小文字の「b」をあしらったパッド付きオーバーイヤーなどが思い浮かぶでしょう。しかしBeatsは、落ち着いたデザインやミニマルなデザインとは無縁です。

特に、この箱に入っているモデルは、Beats社の次の大きな製品であることが明らかであり、6月の大々的な発表に先立って、一連のセレブにプレゼントすることでリークすることに熱心だったからです。

Beats Studio Budsは、iOSデバイスや初めてのAndroidデバイスとのワンタッチ・ペアリングに対応しています。箱から出して、ケースをスマホに近づけるだけ。ケースとイヤーピースの回転写真が画面に表示され、穏やかに接続を促します。これは、親会社の同様の仕様の製品よりも大幅に安価な製品の上品な紹介です。これは良いスタートだと思います。

Beats Studio Budsは、Amazonで149.95ドルで販売されています。

Beats Studio Budsの構造

(画像引用元:Beats)
Beats Studio Budsは、AppleのBeatsブランドの中で、最も小さく、最も繊細で、最も持続可能なフォームファクタを採用しています。パッケージは、再生繊維や持続可能な森林から調達した92%の植物由来の材料で作られています。

人間工学に基づいて傾けられたアコースティックノズルには、鼓膜への圧力を軽減するためにレーザーカットされたマイクロベントが設けられており、3種類のシリコン製イヤーチップが用意されています。確かに、装着済みのイヤーチップを交換しなくても、非常に快適でしっかりとした装着感が得られました。

イヤーピースは5gと非常に小さく、丸みを帯びたカプセル型のバッドから、「b」ブランドのマルチファンクションボタンとドライバーハウジングが重なる部分では、スイッチのような薄いピル型になるように巧みに形成されています。これにより、真のワイヤレスヘッドホンユーザーなら誰もが知っている「ツイスト・トゥ・ロック」方式での装着が可能になりました。

実際に装着してみると、なぜこのような形状のワイヤレスイヤホンが増えないのか不思議に思います。机の上に置いておけば、きっとお互いを見つけて、ケースの底面に隠された便利なマグネットによって、きれいに結合することができるでしょう。

サウンドを駆動するのは独自の8.2mmデュアルエレメント振動板ドライバーで、中央にリジッドピストン、外側にフレキシブルなアウターサラウンドを備え、2つのチャンバーによる音響設計を採用しています。

ケースはスリムでポケットに入れやすく、仕上げもしっかりしています。イヤーピースは、ケースと蓋の両方にマグネットが付いているので、簡単にはめ込むことができます。ケースで2回充電すると、最大8時間(アクティブノイズキャンセリング機能をオンにした場合は5時間)のリスニングが可能で、ノイズキャンセリング機能をオンにした場合は15時間、オフにした場合は24時間の再生が可能です。クラス最高レベルには及びませんが、このレベルであれば十分に許容できます。さらに、USB-C充電器を使用すれば、5分間の急速充電で最大1時間の再生が可能です。

この製品の構造について、2つだけ少し残念なことがあります。1つは、充電ケースに付いている1つのLEDライトで、充電中は赤に点滅し、充電が完了すると白に光り、2台目のBluetoothデバイスをペアリングすると白に点滅します(バッドを装着した状態でケース内のソロボタンを押すと完了します)。特に携帯性を重視した製品では、バッテリー残量がもっとわかりやすく表示されることが望まれます。

次に、両耳のイヤホンについている多機能ボタン「b」のクリック感は安心感があり、再生コントロール、通話、ANCと透明度プロファイルの切り替えなどの機能は非常によく動作しますが、音量調整には対応していません。特に、従来のBeats Powerbeats Proではデバイス上での音量調整が可能だったので、残念です。

Beats社によると、音量調整への対応は、ファームウェアのアップデートによって追加される可能性があるとのことですが、現在でも、iOS用の専用アプリがなくても、「b」ボタンの長押しをユーザーの好みに合わせてカスタマイズすることができます。iPhoneをお持ちの方は、Bluetoothメニューからペアリング済みのバッドをクリックすると、ノイズコントロールのレベルをスクロールしたり、各バッドを長押しする際にノイズコントロールのプロファイルを切り替えたり、Siriにアクセスするかどうかを選択したりすることができます。また、本製品はIPX4の防滴性能を備えていることからも、期待が持てます。

Beats Studio Budsの特徴

(画像引用元:Beats)
Beats Studio Budsには、Apple Musicユーザーのための特典がいくつか用意されています。まず、Dolby Atmosでミックスされた楽曲のSpatial Audioが自動的に再生されるので、Appleの多次元的な表現を楽しむことができます。Apple MusicのDolby Atmosコンテンツは、どんなヘッドホンでも動作します。ただ、携帯電話の設定で手動で有効にする必要がありますが、ここではその必要はありません。

次に、「Hey Siri」と言えばハンズフリーでSiriにアクセスできます。Androidユーザーは、Beatsアプリをダウンロードして追加機能を利用することができます。Beats社は、Beats Studio Budsが初めて、iPhoneだけでなくAndroidデバイスにもワンタッチでペアリングできることを強調しています。

iPhoneのウィジェットを左にスクロールすると、バッテリー残量を示す緑色のホイールに照らされたBeats Studio Budsがきちんと表示されます。Beats社は、iOSアプリを提供していないことを非難したかもしれませんが、EQの調整をしたい場合を除いて(ここにはありません)、実際には必要ありません。

H1チップは搭載されておらず、Beatsの全く新しいソフトウェア・プラットフォームによりBluetooth 5.2に対応していますが、例えばノートパソコンとスマホを自動的に切り替えるようなマルチデバイス・ペアリングはできません。しかし、アクティブノイズキャンセリング(ANC)、ANCオフ、トランスペアレントモードの3つのリスニングモードが用意されています。

これらのモードを切り替えるには、どちらかのイヤホンの「b」マルチファンクションボタンを長押しするか、iOSのBluetoothメニューから行います。Beats社によると、ANCは、オーディオに悪影響を与えるアーティファクトを1秒間に最大48,000回監視・修正するアルゴリズムを採用しており、低レベルのノイズを効率的にキャンセルしますが、レベルを「オン」または「オフ」以上に微調整することはできません。

外部マイクは周囲の音を音楽に混ぜ返し、自然なリスニング体験を提供します。透明モードを展開しても、同様の効果が得られます。

ノイズキャンセリング、ANCオフ、透明感のいずれのプロファイルにアクセスしたのかをバッドから伝えるアナウンスは、音色以外にはありません。そのため、ニュートラルな聴き心地(=マイクの処理がない状態)を求めて各プロファイルを切り替えるには、多少の聞き分けが必要になりますが、慣れればレベルに応じた効果が得られることがわかります。

通話時には、各イヤホンに搭載されたデュアルビームフォーミングマイクが風切り音をうまく除去し、ボーカルを明瞭にしてくれます。

また、Beats Studio Budsは、iOSの「FindMy」とAndroidの「Find My Device」の両方に対応した初のBeats製品であることも特筆すべき点です。これは素晴らしい機能で、紛失したイヤホンの最後の位置情報(Bluetoothでペアリングされている場合)や、近くにいるときに音を鳴らすことで、紛失したイヤホンの位置を特定することができます。

Beats Studio Budsのサウンド

(画像提供:Beats)
Apple Musicで配信されているDaveとStormzyのClashをDolby Atmosでストリーミングしてみると、Beats社が新しいStudio Budsでは低音が強いというイメージを払拭しようとしていることがすぐにわかります。低音域は広々としていますが、ミックス内の空間を損なうようなことはありません。ローエンドはしっかりとしていて、2人のラッパーの声の特徴的なニュアンスを、健康的な小心さで表現してくれています。

プレイリストでは、AitchのLearning Curveを選択していますが、Studio Budsは低音の明瞭さという点で新たな発見があり、引き続き印象的です。R.E.M.のMan On The Moonのようなロック調の曲では、ベース、エレキギター、リズムギター、ドラムの分離が良く、ボーカルは質感があり、感情的です。レベルとしてはまとまっていて、エネルギッシュなミックスだと思います。

キャプテン・ビーフハートの「Electricity」を聴いてみると、Beats Studio Budsの広々とした表現力と配置が高く評価されました。激しい音楽の中でも、騒々しいボーカルが左耳と頭蓋骨の後ろの間を通っています。

Cambridge Audio Melomania 1 Plusに変えて初めて、高音域を介してバッキング・ボーカルのディテールと洗練された音を聴くことができます。曲の終わりには、トップエンドの意図的な電気的フィードバックが、競合するイヤホンではより詳細かつ明確に聞こえます。

評価

Beatsを使ってDoja CatのWomanをストリーミングしてみると、中高音域の音の立ち上がり部分の鮮明さがやや失われ、やや厳しい印象を受けます。Melomania 1 Plusに切り替えると、女性ボーカルがより立体的になります。Beats Studioでは、高音域のダイナミクスがやや不足していることが明らかになりました。

曲によっては高音部に若干の粗さを感じましたが、このサウンドプロファイルは、低音部のすっきりとした音を求めるBeatsファンに適しています。ワンタッチでiPhoneとAndroidのペアリングができ、iOS14.6との連携機能もあるので、AirPodsに代わる魅力的で手頃なBeats製品が完成したと言えるでしょう。